Arctic Race of Norway : la présentation détaillée

6° Arctic Race of Norway

(Europe Tour 2.HC)


Pas de chance : l'anticyclone qui a illuminé l'été scandinave s'est fait la malle au début du mois et la région a retrouvé une météo plus conforme à la tradition. Il fera donc frais et humide pour cette 6ème Arctic Race, heureusement sans excès d'après les prévisions qui annoncent le vent du sud pour les quatre jours de course. Espérons-le car cette année la course a établi ses quartiers entièrement dans le Finnmark, au nord du nord de la Norvège, aux confins de la Suède, de la Finlande et de la Russie et à proximité immédiate du Cap Nord que toutefois elle ne visitera pas (puisque c'est un cul-de-sac).. 

Comme à l'habitude, les paysages enchanteront les téléspectateurs, avec des parcours qui longeront fréquemment les côtes de la mer de Barents, puis de la mer de Norvège. Le caractère montagneux de la région permet de tracer des étapes accidentées ; si les pourcentages sont raisonnables, le nombre des côtes qui hérissent l'ensemble des étapes rend la course souvent spectaculaire. On notera aussi la relative longueur des étapes, du moins les trois premières qui tournent autour de 190/200 km. 

Avec une concurrence comme toujours fournie, et notamment celle du Binck Bank Tour, l'Arctic Race rassemblera une liste de départ de qualité moyenne, avec seulement 4 World Tour au départ (11 en 2016, 5 en 2017) ; par rapport à 2017, ce sont les Sunweb qui ont décidé de s'abstenir. Les Continental seront chargées de les remplacer, avec entre autres Wanty et les cinq françaises, peut-être soucieuses de ne pas déplaire à l'organisateur A.S.O. dans la perspective des invitations pour le Tour 2019 (pure hypothèse bien entendu). Tout ceci devrait nous valoir une course très ouverte pour laquelle il est bien difficile de désigner un favori. D'autant plus que les coureurs du cru, rassemblés dans les trois équipes Continental norvégiennes, sont assez habiles dans l'art de démonter les scénarios pré-établis. 

Les trois derniers podiums : 
2015 : 1. Rein Taaramäe - 2. Silvan Dillier - 3. Ilnur Zakarin
2016 : 1. Gianni Moscon - 2. Stef Clement - 3. Oscar Gatto
2017 : 1. Dylan Teuns - 2. August Jensen - 3. Michel Kreder


LA COURSE
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NB. Les noms des villes sont donnés en norvégien et en langue same (la langue des lapons).
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LES ÉTAPES

Jeudi 16 août, 1ère étape : Vadsø > Kirkenes (184 km)
Pas de véritable difficulté dans cette première étape : à 7 km de la frontière russe, la seule véritable occasion pour les sprinters de s'imposer à condition de bien négocier la côte de l'arrivée... 
Départ réel : 13 h 35 ; arrivée vers 17 h 45 / 18 h 10



Vendredi 17 août, 2ème étape : Tana > Kjøllefjørd (195 km)
Le profil paraît plus accidenté, mais il restera 35 km depuis le sommet de la dernière ascension... tous les scénarios sont possibles
Départ réel : 11 h 20 ; arrivée vers 16 h 00 / 16 h 30



Samedi 18 août, 3ème étape : Honningsvåg > Hammerfest (194 km)
C'est l'étape des tunnels, dont le fameux Nordkapptunnel à la sortie duquel est placé un KOM, mais en tout début d'étape. L'arrivée à Hammerfest sera plus intéressante, voire peut-être décisive, avec sa côte finale (1 km à 6 %) et son difficile circuit local de 7,9 km à couvrir deux fois. 
Départ réel : 13 h 45 ; arrivée vers 18 h 15 / 18 h 45



Dimanche 19 août, 4ème étape : Kvalsund > Alta (145,5 km)
Etape plus courte, où il faudra parcourir trois fois un circuit final de 9,8 km qui comprend une côte de 2° catégorie et la côte de l'arrivée (1,5 km à 4,5 %) : suffisant pour remettre en question les positions établies .. sauf si les étapes précédentes ont révélé un nouveau Sepp Kuss bien sûr !
Départ réel : 14 h 20 ; arrivée vers 17 h 45 / 18 h 10


LES BONIFICATIONS

Le tarif habituel ASO à savoir 10" 6" et 4" aux arrivées et 3" 2" et 1" aux sprints intermédiaires

LES MAILLOTS


Maillot bleu : classement général
Maillot blanc : meilleur jeune
Maillot vert : classement par points
Maillot saumon : classement de la montagne


LES 19 ÉQUIPES ET LEURS PRINCIPAUX PARTANTS

Nombre de coureurs par équipe : 6

World Tour
- BMC Racing Team (Caruso, Roche, Bettiol)
- Team Dimension Data (Debesay, Jacques Jansse van Rensburg, Connor Swift)
- Astana Pro Team (Fuglsang, Jesper Hansen, Chernetskyi)
- Team Katusha - Alpecin (Strakhov, Lammertink, Machado)
Pro Continental
- Israel Cycling Academy (August Jenesen, Neilands, Enger)
- WB Aqua Protect Veranclassic (Jules, Lietaer, Mortier)
- Vital Concept Cycling Club (Pacher, Le Bon, de Backer)
- Cofidis, Solutions Crédits (Laporte, Vanbilsen, Jimmy Turgis))
- Sport Vlaanderen - Baloise (Noppe, Van Hecke, Deltombe)
- Team Fortuneo - Samsic (Barguil, Hardy, Pichon)
- Wanty - Groupe Gobert (Guillaume Martin, Eiking, Wesley Kreder)
- Delko Marseille Provence KTM (Mihaylov, Yannick Martinez, Filosi)
- Direct Energie (Hivert, Petit, Cardis)
- Rally Cycling (Joyce, Carpenter, De Vos)
- Holowesko - Citadel p/b Arapahoe Resources (Lienhard, John Murphy, Rhim)
Continental
- Team Coop (Krister Hagen, Trondsen, Höög)
- Uno-X Norwegian Development Team (Traeen, Resell)
- Team Joker Icopal (Carl Fredrik Hagen, Dahl, Hoem)
- Corendon-Circus (Mathieu van der Poel, Vermeersch, Toupalik)

SUIVRE LA COURSE

Site de l'épreuve : www.letour.fr/arctic-race-of-norway
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twitter officiel ou #ArcticRace
Forum Velo-club
Retransmission TV : 
- en Norvège : TV 2 en direct jeudi à 13 h 30, vendredi à 11 h 45, samedi et dimanche à 15 h 30
- en France : jeudi, Eurosport 2 à 20 h (différé) ; vendredi, Eurosport 1 à 18 h (différé) ; samedi, Eurosport 2 à 17 h 00 (direct) ; dimanche, Eurosport 2 à 17 h (en direct) ; L'Equipe proposera la rediffusion complète la semaine prochaine en différé (lundi et mardi 14 h, mercredi 14 h 30 et jeudi 11 h 15) ... idéal pour voir les paysages !

Présentation réalisée par Zach

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